Eurovision 2012: la gran oportunidad de Azerbaiyán

(Captura de malikoo.deviantart.com)

La mayor parte de los espectadores que vieron la victoria en Eurovision sacaban sus atlas y se planteaban minutos después dónde quedaba exactamente Azerbaiyán. La respuesta provocaba sorpresa al encontrarse a 1600 kilómetros de China y con frontera directa a Irán.

A pesar de las primeras reticencias, Azerbaiyán es uno de esos países que tiene por castigo el dinero y con sus petrodólares -dinero salido de sus fuentes de petróleo– es lo suficientemente rico como para realizar el máximo evento musical europeo en el actual clima económico. De hecho, ganar para poder organizarlo representaba una obsesión para los azeríes para poder mostrarle así a Occidente el nuevo de Oriente.

Un país milenario

En el Caúcaso y bañado por el Mar Caspio, Azerbaiyán es un lugar de historias y leyendas, un pequeño estado que estuvo en la órbita comunista durante décadas formando parte de la URSS y con una población que, mayoritariamente, practica el islam chiíta.

Su capital, y sede del 57º Festival de Eurovision en mayo, es Bakú, una ciudad portuaria que es el centro de toda la actividad petrolera de la zona. Ejemplo del progreso económico de estos países, va más allá de las modernas construcciones que proliferan por la ciudad y Bakú es una ciudad antigua, fundada en el S.XI, y cuyo casco histórico es desde 2000 Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO gracias a la conservación de calles, murallas y torres centenarias como la Torre de la Doncella (S. XI) o el Palacio de los Shirvan Shahs (S. XV).

Además, en los alrededores de Bakú se encuentra Ateshgah, un impresionante complejo de templos antiguos con salidas de gas natural ardiendo, lo que le vale el nombre de La Casa del Fuego. Y es que es precisamente el fuego el símbolo del país, algo que llevan tan a gala que como eslogan para Eurovision han elegido “Light your fire”.

Bakú 2012

En contraposición a su antigua historia y sus históricos monumentos, Bakú cuenta con imponentes nuevas construcciones como el Baku Crystal Hall. Concebido exclusivamente como sede del Festival, es un impresionante estadio de nueva construcción con capacidad para 20.000 personas y a orillas del Mar Caspio. Envuelto en polémica por su rápida creación –fue ideado en septiembre y para abril ya debería estar listo-, se acusa al Gobierno azerí de violar derechos humanos para su construcción, algo que ellos niegan tajantemente.

Organizar el Festival de Eurovision supone para los azeríes todo un reto y una ocasión para demostrar al mundo su valía y que se les ubique en el mapa. Es por eso que nadie duda que la de 2012 será una de las ediciones más espectaculares de la historia del Festival y toda una oportunidad para poder descubrir el misterioso Azerbaiyán.

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Aventura en Nueva Zelanda

Screenshot www.newzealand.com

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Nueva Zelanda, aparte de ser mundialmente famoso por sus kiwis, El Señor de los Anillos, y recientemente por ser el hogar de los dueños de Megaupload, goza también de gran prestigio internacional como destino de turismo verde. En 1882 creó su primer parque nacional, y desde esa fecha se ha preocupado de mantener y proteger su belleza natural. Su catálogo de experiencias es múltiple, desde vistas espectaculares de paisajes montañosos, nevados y glaciares, hasta áreas volcánicas de aguas termales y atrayentes playas de arenas blancas.

El encanto de la lejanía

Estas dos islas que forman el país vecino a Australia, son un estupendo paraje donde perderse por una temporada y eso es precisamente lo que muchos viajeros buscan: desconectar completamente de su vida diaria y sus rutinas. Un lugar donde poder descubrirte a tí mismo que, además, está cada vez más de moda y ya no solo por las películas que allí se han rodado sino precisamente por esa sensación de lejanía con el mundo.

En Nueva Zelanda el clima es diferente al que vivimos en Europa. Si ahora aquí hace mucho frío, allí disfrutan de temperaturas muy agradables. Pero dentro de unos meses, cuando llegue el buen tiempo a Europa, allí será invierno. Es cuando el país cambia su cara y ofrece una buena oferta de esquí.

Nueva Zelanda es un destino ideal para el turista al que le apetezca disfrutar de hermosos paisajes, practicar senderismo, conocer territorios naturales… Y además podrá visitar algunas de las ciudades que se encuentran en ambas islas.

Diversidad de flora y fauna

Uno de los aspectos más característicos del país oceánico es su variedad de flora y fauna. Entre sus animales característicos, todos conocemos el kiwi, que aparte de una fruta es también un ave, o el erizo, que aunque no solo provenga de estas islas, sí tiene una fuerte representación. No sabemos si será de Nueva Zelanda como tantos otros erizos, pero Rizo, la mascota de Génesis, sí está resultando el más exitoso de ellos. O al menos, es el único con madera de artista.

Con Rizo un nuevo concepto de superestrella ha nacido: el erizo estrella. Y sino, compruébalo tú mismo. Y es que en Nueva Zelanda podrás ver y hacer multitud de cosas, pero no estamos seguros que puedas encontrarte otro erizo como Rizo.

El canto de la Sibila: tradición y Patrimonio

(Captura de balearsculturaltour.net)

Una celebración navideña

La noche del 22 de diciembre en la Catedral de Palma de Mallorca se celebra un legendario ritual que hunde sus raíces en la Edad Media pero cuyo origen primigenio se remonta a la Antigüedad. Se trata de El Canto de la Sibila, uno de los rasgos más populares y tradicionales de las navidades en Mallorca que también se celebra en casi todas las iglesias a la largo de la isla. Siendo una de las dramatizaciones medievales del ciclo de Navidad que más arraigaron en la península y, sobre todo, en Cataluña, desde donde llegó a Mallorca tras la Conquista de Jaime I, se representó por toda la península hasta quedar expresamente prohibida por el Concilio de Trento, lo que, lejos de hacerlo desaparecer, pervivió hasta convertirse en uno de los pocos ejemplos aún vivos de las expresiones folclórico-religiosas de origen medieval.

Esta tradición es un drama litúrgico que consiste en el canto de un poema sobre el juicio final, el “Judiciaria signum”, lo que le da un aire apocalíptico, y acompañado de música gregoriana. Reproduce las profecías de la “sibila de Eritrea”, las que aunque en un principio eran cantadas en latín, a partir del siglo XIII se canta en catalán. Aunque el canto lo entona un joven sin más apoyo musical que el toque de un órgano y acompañado por los menos dos monaguillos, en el rito participan personas de todas las generaciones para garantizar así su transmisión.

Patrimonio Inmaterial de la Humanidad

Supone todo un ejemplo vivo del folclore religioso medieval, tanto así que la Unesco reconoció el día 16 de noviembre de 2010 al canto de la “Sibil·la” mallorquina como Patrimonio Inmaterial de la Humanidad, junto con otros elementos españoles como el flamenco, la dieta mediterránea y los “castells” catalanes, lo que garantiza así la conservación de estas tradiciones en ocasiones tan desconocidas fuera de sus entornos. Una liturgia diferente de celebrar la Navidad pero de gran antiguedad y prestigio, y otra buena razón para descubrir la mágica isla de Mallorca, mucho más allá de su sol y playa.

Välkommen till Stockholm!

(Captura de virtualstockholm.com)

(Captura de virtualstockholm.com)

Vivir Estocolmo

Sobre todo por la temperatura, el mejor momento para acercarse a Estocolmo, claro está, es el verano, cuando los suecos sacan del armario sus shorts y disfrutan de las largas horas de sol en ocasiones salpicadas de lluvia. Mejor no olvidar que hablamos de uno de los países más al norte de Europa con lo que conviene no salir nunca de casa sin una chaqueta, por lo que pueda pasar.

A la hora de visita Estocolmo, Gamla Stan (el centro o Pueblo Viejo) cuenta con unas calles de estética medieval perfectas para pasear y terminar visitando el Palacio Real. Existe el Museo Nacional y un de Museo de Arte Contempopráneo, aunque el más popular es el Museo Vasa, además del cementerio de la ciudad, que, a pesar de lo macabro, es patrimonio de la UNESCO. También es interesante visitar algunas de las islas que componen Estocolmo en barco. Lo que más falla de Estocolmo es que su vida nocturna, y es que sus clubs cierran pronto, a las 3, así que el momento álgido de la fiesta es entorno a la 1 de la madrugada. La bebida no es tan cara como en otras ciudades, por unas 45 coronas (5 euros) tenemos un vaso gigante de cerveza o una copa por unas 80 coronas (9 euros). Donde sí se va el dinero es en la entrada que suele estar entre 10 y 15 euros y sin una mísera consumición, e incluso los bares, a partir de cierta hora los fines de semana, también suelen cobrar por entrar. Los sitios más recomendados para salir son Debaser, el club indie por excelencia; Södra, un teatro reconvertido con buena música y unas vistas espectaculares de Estocolmo; el Trädgården, donde la gente suele ir bastante desmadrada; o el Patricia, el único club gay realmente recomendable y que abre desde las 18 y cierra a las 3.

La capital nórdica

En cuento a sus tiendas, todo el mundo asocia Suecia a dos cosas: Ikea y H&M. No es cierto el mito de que encuentres un H&M o un Ikea en cada esquina, pero sí estarás bien provisto de tiendas de ropa además de Top Shop y Top Man. Por último, el aeropuerto principal, el de Arlanda, está lejísimos, llegándose a tardar unos 40 minutos en llegar y el billete de tren para ir cuesta 20 euros así como muchas veces lo verdaderamente recomendable, si no vas solo, es coger un taxi, que al haber un precio estándar establecido de 350 coronas (37 euros), independientemente de cuantos se sea, sale más barato que el tren.

Estocolmo es una metrópoli viva y que cuenta con una gran parte de los principales lugares culturales de Suecia, con teatros, museos u óperas, por ellos es un visita muy recomendable y especial. Así que ya sabes, organízate una escapada al país nórdico. Busca ofertas, como las que te ofrecen Hoteles Rosario… y ha en bra resa!