El Día de los Muertos: ¡México vive!

Foto de mexicocity.gob.mx

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Para los pueblos amerindios que vivían en México antes de la llegada del hombre blanco, la muerte era considerada un pasaje a una nueva vida. Es por ello que a los difuntos se los enterraba con sus objetos personales, los cuales necesitarían en el Más Allá. En ocasiones incluso sus mascotas eran sacrificadas para que acompañaran a los amos en su larga jornada final.

Desde la época precolombina, El Día de los Muertos se viene celebrando en México y en algunos países centroamericanos. Existen registros de celebraciones por lo menos desde hace tres milenios. Es un día muy especial, en el que se rememora a los parientes fallecidos. Para quienes no están familiarizados con la tradición, la idea que pueden tener del Día de los Muertos como algo triste o aterrador es algo muy alejado de la realidad. Se trata de un bellísimo ritual de alegría y felicidad para los mexicanos. Las festividades son presididas por la figura mítica de Mictecacihuatl, en náhuatl “Señora de la muerte”, también conocida como “La Catrina”.

Algunos elementos de este festejo

Los festejos del Día de los Muertos tienen lugar el 1 y el 2 de noviembre. El primer día está dedicado a los infantes fallecidos (“angelitos”) y el segundo día a los adultos. Las tiendas comienzan a prepararse para esta celebración desde mediados de octubre. Si bien cada región del país añade sus elementos tradicionales, como el vestuario, en todos lados la fiesta es calurosa, colorida y alegre. Se consumen alimentos especiales, tales como calaveras de dulce con el nombre del difunto escrito en ellas o pan de muerto, un panecillo dulce adornado con figuras en forma de hueso y espolvoreado con azúcar.

Las familias limpian y decoran las tumbas de sus antepasados con vistosas coronas de flores, en especial las Cempaxóchitl, de las que se piensa que guían y atraen a las almas de los muertos. Cuando no se puede visitar la tumba del ser querido, de todas maneras se le hacen ofrendas (comida, pan de muerto, mezcal, tequila, cigarros) en un altar de la casa junto a sus retratos.

Una fiesta a preservar

La UNESCO ha declarado esta festividad como Patrimonio de la Humanidad. Con esto se busca preservar la tradición, ya que debido a la globalización y a la influencia de los Estados Unidos, los más jóvenes han dejado de lado algunos elementos típicos del festejo para adoptar el de la Noche de Brujas. Por fortuna, muchos mexicanos insisten en conservar esta tradición tan propia y de la cual tienen tantos motivos para mostrarla con orgullo al mundo.

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El 14 de febrero es año nuevo

Imagen del año nuevo chino

Imagen del año nuevo chino

El 14 de febrero es año nuevo, al menos año nuevo lunar, es decir, llega la segunda luna nueva tras el solsticio de invierno boreal del 22 de diciembre. Al igual que en nuestra cultura, en esta época del año es muy importante para los asiáticos reunirse con la familia alrededor de una buena mesa, de ahí que se llame “movimiento de primavera”, porque todos están desplazándose para pasar estos días juntos.

Sin duda se trata de una fiesta digna de ver, tanto por sus coloridas tradiciones como por sus festejos en general, tan diferentes de los nuestros. Sin embargo, para aquellos que no podemos desplazarnos hasta China en pleno mes de febrero para celebrar el año nuevo, tenemos una solución made in Spain.

La China madrileña

Por segundo año consecutivo, la comunidad china de Madrid celebrará su año nuevo en colaboración con el Ayuntamiento de Madrid, la embajada de la República Popular China y la Sociedad Estatal de Exposiciones Internacionales.

Ante el éxito que tuvo el año pasado el famoso pasacalles del dragón chino, este año las celebraciones se han ampliado, programándose un Festival lleno de actividades que pretenden estrechar lazos entre la comunidad china y el resto de madrileños. Otras ciudades como París, Londres o Nueva York ya realizan este tipo de colaboraciones desde hace años.

Dos semanas llenas de actividades

El desfile inaugural está previsto que se realice a las 11.30 de la mañana del día 13, que saldrá de la Puerta del Sol y recorrerá las calles de Madrid hasta llegar a la Plaza de Oriente, haciendo especial hincapié en la presencia de España en la Expo de Shangai 2010, donde Mnadrid será una de las pocas ciudades internacionales con pabellón propio.

Además, durante el fin de semana, la Plaza de España montará varios stands para dar a conocer la gastronomía, artesanía, música y danza de China. Una oportunidad para conocer esa cultura que sentimos tan lejana. Los festejos durarán hasta el 27 de febrero a las 7 de la tarde, cuando la Fiesta de los faroles, en el Museo Nacional de Antropología, pondrá punto y final a este festival.

Y para aquellos afortunados que puedan disfrutar de todo ello en directo desde China, sabed que allí no hay uvas, ni oro, ni champán, ni ropa interior roja, ¡pero tampoco se quedan cortos en supersticiones! Seguro que querréis aprovechar para hacer cada una de ellas, así que informaros bien. Como adelanto, deciros que los chinos están seguros de que si nos mantenemos despiertos toda la noche o con las luces encendidas, los padres vivirán más. Seguro que aquí a endesa le parecería genial.

Los 10 carnavales más divertidos del mundo

El carnaval de Rio es de los más conocidos

El carnaval de Rio es de los más conocidos

Y es que no sólo hay carnavales en nuestro pueblo, ¡están por todas partes!. Por eso, saltamontes.es ha elegido para ti algunos de los carnavales más destacados en el mundo, para que este año lo celebres de otra forma: con risas, diversión y disfraces de todos los colores.

Hay algunos conocidos, otros curiosos, mágicos o especiales. Pero todos son diferentes: Simbólicos, humorísticos… ¡incluso veraniegos!

Y si no puedes estar ahí, nada como una ruta por saltamontes.es para conocer algunos de los mejores.

  1. Río de Janeiro. Sin duda el carnaval por excelencia, y toda una aventura que vivir al menos una vez en la vida. Este año, del 12 al 16 de febrero, las escuelas de samba salen a la calle para coronar a la Reina del Carnaval.

  2. Tenerife. El carnaval canario no se queda atrás, y está reconocido como uno de los mejores del mundo. Durante casi un mes, del 26 de enero al 21 de febrero, Santa Cruz celebra diferentes fiestas, conciertos, desfiles, etc. Lo más destacado es la gala en la que se elige a la Reina del Carnaval.

  3. Cádiz. Lo más divertido son sus chirigotas, coros y comparsas. Del 11 al 21 de Febrero los gaditanos de todas las edades se transforman en tovadores que entonan verdades con ironía y humor.

  4. Venecia. Es la propuesta más mágica, ya que la mezcla entre el decorado de la ciudad y la calidad de los disfraces de los venecianos, nos trasladan a otro tiempo. Allí empezaron a festejarlo el día 6, pero aún estás a tiempo de visitarlo hasta el 16 de Febrero y hacerte con una famosa máscara veneciana.

  5. Nothing Hill. A diferencia del resto de carnavales, el de la ciudad londinense tiene lugar la última semana de agosto y tiene su origen en los primeros inmigrantes caribeños en Londres.

  6. Veracruz. En esta fiesta, los mexicanos tienen como objetivo “quemar el mal humor” representándolo en un personaje odiado por el pueblo. Así, el primer día se le persigue y el segundo se le juzga. Una vez entrada la noche, las carrozas y comparsas invaden la ciudad desde el 9 al 17 de febrero.

  7. Curaçao. En las Antillas Holandesas también celebran el carnaval, y qué mejor que irse al caribe en estas fechas. La temporada 2010 empezó con el año, el 2 de enero, y podemos disfrutar de ella hasta el 21 de febrero. ¡Todo un lujo!

  8. Barranquilla. Es la fiesta más importante de esta ciudad colombiana y su diversidad lo hace único. En él podemos disfrutar de danzas tradicionales, danzas de relación, danzas especiales, comparsas, comedias, letanías y disfraces.

  9. Patras. Es uno de los más grandes de Europa y el evento más importante de Grecia. Este año tendrá lugar del 17 de febrero al 1 de marzo, días en los que podemos presenciar actividades como la búsqueda del tesoro, el bourboulia (un baile en el que las mujeres escogen pareja), un desfile nocturno o la quema del rey.

  10. Miami. La más importante ciudad de Florida es sin duda un hervidero de cultura latina, y el carnaval es su fiesta más importante. Fiestas, deportes, concursos y música son sus principales actividades.

10 festivales imprescindibles de música en España

Rock in Rio

Rock in Rio

Os ponemos a continuación una lista de los 10 festivales mejor valorados que se celebran en nuestro país. No es una obligación decidirse por uno, a cuantos más, mejor.

1.Rock in Río, Madrid
Es el mayor festival de música del mundo que tenemos la suerte de que se celebre de nuevo en nuestro país del 4 al 11 de junio, después del éxito en 2008. Este año Bon Jovi estrena el cartel.

2.Viñarock, Madrid
Festival de arte-nativo que se celebra en el recinto ferial de Villarrobledo, Albacete del 30 de abril al 2 de mayo.

3.FIB Heineken, Castellón
Nueve días de acampada gratuita con actividades extramusicales en Benicàssim para disfrutar de cuatro días de concierto.

4.Monegros, Huesca
Acontecimiento electrónico al aire libre que tiene lugar en el desierto de los Monegros el 17 de julio.

5.Electric Weekend, Madrid
Festival de rock organizado por Last Tour International en Getafe. Todavía no hay artistas confirmados para este año pero es posible que cuenten con la presencia de U2.

6.Primavera Sound, Barcelona
Nuevos artistas como Grizzly Bear o Built to Spill se unen al cartel de este festival que se celebra en el Parc del Fòrum de Barcelona del 27 al 29 de mayo.

7.Sonar, Barcelona/ A Coruña
Festival internacional de música avanzada y arte multimedia que se celebra en las ciudades de Barcelona y A Coruña del 17 al 19 de junio.

8.Bilbao BBK Live Festival, Bilbao
Del 8 al 10 de julio la ciudad vasca recoge esta macrofiesta de música pop rock que se celebra en el recinto de Kobetamendi.

9.Contemporánea, Badajoz
Las murallas de Albuquerque son el contexto en el que se celebra este festival del 22 al 24 de julio.

10.Festimad, Madrid
Festimad 2010 celebra del 23 de abril al 9 de mayo, la fiesta de la independencia y la biodiversidad cultural.