Fiesta de la vendimia en La Rioja

En muchos lugares del mundo la tarea de la vendimia es casi un arte que cada año se repite como un ritual. En España, también existen muchas tradiciones en torno a la recogida de la uva. Así, hace varias décadas, la vendimia comenzaba cuando las campanas de la iglesia, de cada pueblo, daban el aviso. Una vez recogida, el siguiente paso era el pisado de la uva en los lagares.

En Logroño, se celebran las Fiestas de la Vendimia Riojana, conocidas popularmente como las Fiestas de San Mateo, ya que coinciden con la Fiesta de San Mateo, el 21 de septiembre. Declaradas de interés turístico, este año las fiestas se desarrollarán entre el 16 y el 23 de septiembre. El acto más destacado tiene lugar el 21 de septiembre, día de San Mateo, cuando se ofrece a la Virgen de Valvanera, patrona de La Rioja, el primer mosto de la Vendimia. El pisado de la uva lo realizan dos hombres vestidos con la indumentaria tradicional camisa blanca, chaleco, faja roja a la cintura y pantalones recogidos por la rodilla. Ambos van descalzos y cogidos de los hombros van dando vueltas dentro del tinanco donde se han depositado las uvas recién recolectadas. El primer mosto que se obtiene es recogido en un jarro de barro y ofrecido a la Virgen por los vendimiadores Mayores de la fiesta.

Durante esta semana se celebran el desfile de carrozas, degustaciones gastronómicas organizadas por las “peñas”; la feria taurina, la feria de pelota de San Mateo, conciertos, teatro, música en la calle, fuegos artificiales en el Ebro. Las de la Vendimia Riojana son las fiestas más populares de Logroño. Los actos festivos se celebran durante toda una semana, aunque en Logroño todo el mes de septiembre es una fiesta. Por otro lado, las Fiestas de La Vendimia superan el ámbito local de Logroño, y en ellas participa toda la región.

Lugares de interés

Logroño es la capital de la Comunidad Autónoma de La Rioja. Es una pequeña localidad situada a orillas del río Ebro. De hecho, su nombre proviene del término “Gronio”, lugar donde el río puede vadearse. La villa cobró importancia como lugar de tránsito del Camino de Santiago a partir del siglo XI. El casco antiguo como la Plaza del Mercado, en ella confluyen varias calles con nombres que recuerdan a los gremios medievales: Caballerías, Carnicería, Mercaderes, Herrerías…

Próxima al mercado se encuentra la Concatedral de Santa María “La Redonda”. El aspecto actual del templo se ha mantenido durante sucesivas reformas desde su reconstrucción en el siglo XVI. Las dos torres situadas en la fachada don una de las estampas más típicas de Logroño. En el centro del caso urbano se encuentra también el Palacio de Espartero, que fue propiedad de la esposa del célebre general español. Actualmente el edificio acoge el Museo de La Rioja.